Sunday, November 1, 2020
Public Relations

South African seniors should not lose sight of the value of savings, even in a low-interest environment

banner
Not surprisingly, the vast majority of South Africans, of all ages and  across  most income groups, are very worried about their finances and futures right now. While much has been said about the impact of Covid-19 on people’s employment, there has been less focus on the potentially  devastating impact of the pandemic on seniors, particularly those approaching retirement age.  
 
Apart from the fact that the health risks of the coronavirus are amplified for older people, the economic 
fallout of Covid-19 and the national lockdown response has made many people who are at or near 
retirement feel particularly vulnerable.  
 
Sisandile Cikido, Head of Savings and Investments for Nedbank, points out that while these financial 
concerns among more senior South Africans are understandable, getting back on track with their saving 
and investing is one concrete step they can, and should, take to help future-proof their finances. 
 
With the prime interest rate at a record low of 7%, and many people over 55 having either lost their jobs 
or watched their retirement nest eggs drop in value in 2020, it’s not hard to see why many South African 
seniors are feeling uncertain about the value of saving, Cikido says. ‘But a lowerinterestrate 
environment definitely doesn’t make it any less important to save money now, and in the future. 
 
Cikido says that at the peak of the pandemic and lockdown in South Africa, Nedbank noticed a spike in 
the number of its senior clients who were accessing their savings. While this was undoubtedly necessary 
to cope financially with the challenges of the lockdown, she emphasises that it is now very important, 
especially for over-55s, to reverse this trend and get back on track with their savings as quickly as 
possible – preferably with a long-term focus. 
 
The wisdom of this advice is evident when you consider the valuable buffer that savings accounts 
provided for South Africans who had them during lockdown. The ability their savings gave them to cope 
with weeks and months of lower income offers an important lesson on the imperative to keep on saving, 
even when lower interest rates make the growth prospects a little less appealing for now.  
 
A healthy savings balance provides a potentially life-saving buffer against the impact of any future crises 
or emergencies, Cikido explains. ‘And a good fixed-term savings account still offers reasonable long-term 
rates to help you build up a cash balance that will stand you in good stead – whether in a crisis or in 
retirement. 
 
She cites Nedbank’s Electronic OptimumPlus fixedterm account as a good way of achieving this cash 
growth going forward. The account is targeted at people 55 years and older and requires a low minimum 
deposit while offering various term options, capital security and a guaranteed tiered interest rate, which 
are extremely valuable if you are nearing retirement during volatile economic times.  
 
Arguably, the biggest impact that Covid-19 had on most people’s lives and finances, in particular those in 
the more mature age brackets, resulted from the fear the virus created, which caused a form of financial 
paralysis for many, Cikido points out. “But now that the Covid-19 health risks are starting to decline and 
the economy is gradually rebooting, it is vital that we all overcome those fears and start to rebuild our 
lives and finances – and one of the best ways to do that is by taking action and starting, or returning to, a 
disciplined savings and investment habit.

Related posts

SA’s top male artists come together to pledge their support for all things women

Viwe Tyolwana

The JHB and KZN Philharmonic Orchestras send a musical tribute to SA healthcare workers

Viwe Tyolwana

Open society commits $134 Million to Global COVID-19 relief efforts

Viwe Tyolwana