Tuesday, November 24, 2020

Responsible Trade Facilitation programme is a key solution to a reduction of alcohol harm in South Africa.

By Ingrid Louw : Aware.org CEO
The South African alcohol industry has gone through a serious period  of reflection  with regards  to responsible trade during COVID-19. The sector is forced to relook  and reinforce continued and  consistent  responsible trading  in South Africa. The industry is faced with  challenges  that  are compelling  it to strengthen its trading regulations in the fight against the scourge  of alcohol abuse and misuse.
Compliance in the times of COVID-19 and new government regulations has come with policies that 
are more stringent than ever before. More emphasis has been placed on encouraging liquor traders 
not to serve anyone under the age of 18, discourage binge drinking, avoid serving alcohol to 
intoxicated customers.  
South Africa has a wide alcohol trading market that includes well-known taverns which have carried 
villages and townships for decades. This market is said to be producing billions of Rands in revenue 
per annum. The liquor trading market has provided a steady income for countless families in our 
communities for years, with some establishments being part of the same family for generations. This 
business market forms part of the booming township hospitality market which also plays a 
significant role in supporting township and village livelihoods.   
These are key players that need to work closely with organisations such as the Association for 
Alcohol Responsibility and Education (aware.org), to ensure compliance as well as putting in place 
responsible practices and forms of behaviour to trade responsibly ensuring that they protect the 
livelihoods of thousands of people who are dependent on the market while safeguarding their 
Aware.org’s Responsible Trade Facilitation (rtf) programme was implemented through strategic 
partnerships with the Provincial Liquor Authorities in four provinces, namely, Eastern Cape, Free 
State, Gauteng and Mpumalanga since 2018.  The programme aims to create a balance between 
compliance, the development of a responsible and, sustainable liquor trade using pro-active 
interventions and support programmes. The programme has benefited about 1 445 outlets in the 
last two years. The rtf has been influential in providing developmental solutions in the rural alcohol 
trading market. 
The overall objective of the rtf is to ensure that the industry function in a more responsible and 
regulated manner, as well as ensuring responsible socio-economic development. It also aims to 
educate consumers about the dangers of alcohol use and misuse, and the risks related to underage 
drinking, Fetal Alcohol Spectrum Disorder (FASD) and binge drinking which is conducted through 
engagements with the patrons. RTF programme further contributes to the local economy by creating 
job opportunities for unemployed graduates who are employed as Facilitators and by using local
suppliers. The Facilitators play a mentorship and coaching role to the Liquor Traders. They walk the 
journey to responsible trading with both the outlet owners and managers.   
Aware.org is committed to investing in programmes that offer a lasting impact. The rtf programme is 
envisioned at building ongoing and long-term relationships with communities to create a positive 
impact that is beneficial to both the community and the industry, subsequently reducing alcohol 
harm in South Africa.  
Most of the rtf outlets were not always a safe space for consumers, aware.org has managed to make 
these outlets operate in a much safer environment for consumers through its incentive scheme. 
Khathazile Beauty Legoko a licence holder and owner of Lovelane Tavern based in White City is one 
of the rtf incentive scheme beneficiaries who was awarded CCTV camera installation in her tavern.  
Lovelane tavern is now a safer and compliant liquor trader than it was before, says Legoko. 
Outlet owners who are beneficiaries of aware.org’s rtf programme receive incentives that enable 
them to meet the minimum requirements according to their License conditions based on the Liquor 
Act, Norms and Standards and the OHS Act. The programme Incentive Scheme consists of four tiers, 
namely tier 1, which provides the basic requirements such as a trading hours board, outlet file and 
pledge poster. Tier 2 aims to assist outlet owners to comply with the relevant legal requirements, its 
provisions include outlet safety signage, fire extinguisher, male and female toilets, drinking water 
and first aid. Tier 3 upgrades are CCTV cameras and improved lighting outside the outlet, while tiers 
4 include painting the outlet and installations of alarm system. An outlet can only progress to the 
next tier once previous tier requirements are met. 
The sustainability of this programme is confirmed through outlet owners who continue to maintain 
compliant and safer environments for their patrons’ post-intervention. This shows the impactful 
evident of this intervention as outlet owners showcase a clear understanding of responsible trading.  
Aware.org’s rtf programme does not only focus on creating safer and compliant liquor outlets. The 
Facilitators routinely engages key stakeholders such as the local South African Police Services (SAPS), 
Provincial Liquor Board Inspectors, Liquor Forums and/or Tavern Associations to provide an update 
on the rtf project while gathering feedback on current challenges to ensure effective implementation 
process of the programme.  
It is now more than ever important for liquor traders and the industry to decisively work with 
aware.org.co.za to create a healthy alcohol consumption relationship with South African consumers. 
Aware.org has partnered with the Eastern Cape Liquor Board, the Free State Gambling Liquor and 
Tourism Agency, KwaZulu Natal Liquor Authority, Gauteng Liquor Board and Mpumalanga Economic 
Regulator to implement the rtf programme in these respective provinces for the current financial 
period.  The organisation is committed to fighting against alcohol harm and misuse in the country. 

Related posts

EFT fraud – How Criminals Hack Your Emails & Steal Your Money

Amanda Mkhize

Cape Town resident battles city official in bid to educate the public

Viwe Tyolwana

Glass production and local recycling crumbling in the wake of alcohol ban

Viwe Tyolwana