Public Relations

Ford Wildlife Foundation Provides Mobility to SANCCOB Port Elizabeth for Protection of Penguins and Seabirds

The Ford Wildlife Foundation (FWF) has  once again  shown its commitment  to the environment by providing  the Southern African Foundation for the Conservation  of Coastal Birds (SANCCOB)  Port Elizabeth Centre with a locally  built  Ford  Ranger Double  Cab 4×4 for a period of two years.  The loan vehicle will assist the organisation efforts to  protect  critically  endangered  African penguins and threatened seabirds. 
SANCCOB is a registered non-profit organisation whose primary objective is to reverse the decline  of seabird populations through the rescue and rehabilitation of sick, injured and oiled seabirds,   including the endangered African penguin, and threatened species such as the Cape gannet,  African black oystercatcher, cormorant and tern. Once the birds have fully recovered, they  are  released back into the wild. 
We are delighted to extend our support for SANCCOB, building on our existing relationship with 
the organisation’s main centre in Cape Town through the loan of a ‘Built Ford Tough’ Ranger for 
its important conservation programs,” says Conrad Groenewald, director of Sales Operations at 
FMCSA and chairman of the FWF. 
“SANCCOB Port Elizabeth does important work all along the Eastern Cape coast rescuing and 
rehabilitating African penguins and seabirds. With this facility located close to our Struandale 
Engine Plant where all of our engines used in the Ranger are produced, it further strengthens our 
support for the organisation, and its important role in providing wildlife conservation and 
education,” he adds. 
“The philosophy behind the Ford Wildlife Foundation embodies one of our key Live the Ranger 
Life core values, ‘can’t help but help’. The loan of the capable Ford Ranger lives up to this ethos 
by empowering our FWF partner organisations to protect and preserve our precious natural 
resources,” Groenewald explains. 
The FWF Ford Ranger was handed over to Dr Stephen van der Spuy, CEO of SANCCOB, at the 
Port Elizabeth Centre. Having access to a reliable and rugged Ford Ranger Double Cab 4×4 will
assist  our rehabilitation staff and full-time volunteers in Port Elizabeth to collect birds brought to 
shore from the breeding islands in Algoa Bay,” he says. “It will also help our team collect and 
transport birds identified as injured or in need of rehabilitation from other areas in the Eastern 
Cape, thereby contributing to our rehabilitation efforts of the African penguin and other 
threatened seabirds.
“We truly appreciate the active role the Ford Wildlife Foundation plays in supporting SANCCOB 
in Cape Town and now in Port Elizabeth too, by helping us rescue, rehabilitate and release more 
endangered African penguins and seabirds, thereby increasing the chances of survival of these 
species,” Van der Spuy adds 
The SANCCOB Port Elizabeth Centre is based in the 366-hectare Cape Recife Nature Reserve 
on Marine Drive in Summerstrand, with its pristine beach and 170-year-old lighthouse being key 
tourist attractions. The facility is open to the public, and provides educational tours and popular 
daily feeds for the penguins as one of its most important fund-raising mechanisms. The centre 
also features a new purpose-built rehabilitation pool with six pens, as well as a seabird hospital 
with a surgical theatre and intensive care unit (ICU). 
“With the dangerous decline of the African penguin population, the importance of securing the 
breeding colonies in Algoa Bay cannot be overemphasised, says Margot Collett, manager of the 
SANCCOB Port Elizabeth Centre. From a global population of roughly one million breeding pairs 
at the beginning of the 20th century to just 20 000 breeding pairs today, it is estimated that at the 
current rate of decline, African penguins in the wild could be functionally extinct in the next two 
To address this critical issue, in December 2019 SANCCOB and South African National Parks 
(SANParks) appointed a Penguin and Seabird Monitor in the Addo Elephant National Park 
Marine Protected Area (MPA). The monitor is stationed on Bird Island, and monitors the seabird 
colonies on St Croix Island and Bird Island which fall within the Addo MPA. St Croix is currently 
home to the largest breeding population of African penguins in the world, however the number of 
breeding pairs has seen a steep decline, and SANCCOB’s conservation and rehabilitation 
measures are crucial for their long-term survival. 
The MPA Seabird Monitor identifies and rescues sick, injured, and oiled birds as well as 
abandoned penguin chicks and ensures that they are admitted timeously and effectively for 
treatment at the SANCCOB facility. The birds are often malnourished and dehydrated due to a 
shortage of sardine and anchovy, the African penguin’s preferred food. The number of birds 
being brought off the islands for rehabilitation and admission has been increasing, and this is 
projected to climb further now that Addo MPA Seabird Monitor is based on Bird Island. 
In February 2020, the Ford Wildlife Foundation adopted two African penguins at the SANCCOB 
Port Elizabeth Centre, and named them Ranger and Raptor  with the adoption fees going 
towards the feeding and care of the two penguins. 
For over 30 years, Ford Motor Company of Southern Africa (FMCSA) has actively been involved 
in the conservation of wildlife and ecosystems in South Africa and sub-Saharan Africa. The Ford Wildlife Foundation (FWF), which was established in 2014, continues FMCSA’s long-standing 
support of conservation projects in Southern Africa through the provision of ‘Built Ford Tough’ 4×4 
Ranger Double Cabs to partner organisations. During the two-year loan period, the vehicles are 
monitored and serviced by Ford’s extensive dealer network to ensure optimum performance and 

Related posts

Vodacom Business on a new era of digital buildings

Viwe Tyolwana

Red & Yellow teams up with the Loeries to drive meaningful change

Viwe Tyolwana

Celebrating a decade of successful Wild Dog conservation

Amanda Mkhize
Social TV