Public Relations

Creative book design marathon hopes to improve kids’ literacy

To improve children’s reading skills, the Liberty Community Trust has partnered with not-for-profit 
organisation Book Dash on their 2nd virtual event which aims to give kids more access to books to 
help improve literacy.  
Progress in Literacy Study (PRILS) revealed that 78% of South African children in grade 4 cannot read 
for meaning. The question we need to ask ourselves is how we can ensure that children own books 
at a young age to help curb this crisis since they cost too much from traditional publishers. 
“If we implement literacy and numeracy programmes in critical schooling phases for the 
under-resourced communities, it will contribute to enabling young children to learn to read and own 
books at a young age.” says Nomaxabiso Matjila, Head of CSI at Liberty. 
The Book Dash organisation was founded in 2014 with the belief and vision that every child should 
own 100 books by the age of 5 years. To date it has worked with over 200 organisations to get books 
to young children.  
“The Book Dash partnership ties in with the Liberty Community Trust’s initiative called Yizani Sifunde 
Books for All which aims to enable young children to own books and develop cognitive learning as a 
gateway to financial freedom,” says Matjila. The Yizani Sifunde Books for All initiative is made up of 
three Nnon-profit Oorganisations which aim to improve and provide an environment for reading and 
distribute close to half a million books within under-resourced communities over the next three 
For the virtual event, a team of volunteers working online for 12 hours across eight countries worked 
together to create African story books online that will be available for free to young children.   
The team consisted of writers, illustrators, designers and editors across the world that collaborated 
to produce 6 virtual books despite the pandemic. These story books would then be translated to 
three different languages, English, Afrikaans, Xhosa and finally distributed to 120 education centres.  
“This project started among friends who volunteered their creative and professional skills to write, 
translate, print and distribute African story books. These would be published at a reduced cost 
making affordable picture books accessible for all children,” says Michelle Matthews, Founding 
Member at Book Dash. 
Liberty Community Trust’s funding partnership with the three NGOs ensures that we are 
contributing towards equipping children with strong literacy skills in the hope of improving schooling 
performance, which in turn will lead to improved economic development. Initiatives like this ensures 
Liberty’s belief that “knowledge shared can change people’s realities.” 

Related posts

IPA calls for project proposals to tackle Africa’s remote learning challenges in 2021-2022

Viwe Tyolwana

Acumen Software’s disruptive platform puts citizens in the driving seat

Amanda Mkhize

Why giving and making a difference should be at the top of your 2021 new year resolutions

Viwe Tyolwana
Social TV