Monday, January 18, 2021
Health And Welfare

Antimicrobial Resistance Poses a Global Health Threat

Rising levels of antimicrobial resistance  or AMR  pose serious dangers to patients,  population  health, food security, and economic stability worldwide.  It is estimated that  by 2050, AMR  will  kill  more people than any other disease.  
This is the message from leading healthcare professionals, as the world and our country prepares  to mark  World Antimicrobial Awareness Week, from 18-24 November. 
“Simply put, the over-prescribing or misuse of antibiotics results in bacteria becoming resistant to current  therapies, therefore rendering them less effective,” explained Dr Priya Agrawal, Managing Director for South Africa  and Sub-Saharan Africa for global pharmaceutical company, MSD. 
AMR is caused by inappropriate use of antimicrobial medicines, which leads to microorganisms such as bacteria,  viruses and fungi developing resistance to these medicines, therefore threatening  the livelihood of entire populations. The World Health Organisation and health ministries  around the world,  including in South Africa, have identified this as a global health threat, culminating in the signing  of the Davos Declaration  on Antimicrobial Resistance in 2016. 
“Anti-microbial resistance means we have fewer treatment options in responding to  infections  when  patients are exposed to infectious micro-organisms  even during minor medical procedures,  which  can lead to life-threatening infections said Dr Agrawal. 
To raise awareness of the threat of AMR as a worldwide danger to public health1, the WHO has  declared World Antimicrobial Awareness Week (WAAW), which takes place in November every year. 
Dr Agrawal said that everyone could play a role in the battle against AMR by committing to the responsible  use of antimicrobial medicines  which include antibiotics, antivirals and antifungals.  In doing so, people become stewards in the preservation of these precious medicines   an effort known  as antimicrobial stewardship, or AMS. 
Lischen Mashishi, Hospital and Acute Care Director at MSD, said that different groups in society each  had a role to play in ensuring effective AMS to help control and prevent the development  of drug-resistant super-bugs. 
“For healthcare practitioners, it means prescribing and dispensing antimicrobials only when necessary,  for the right patient, the right infection and for the right duration,” said Mashishi.  “For patients, it means  following the advice of their doctors when taking prescribed medicines  and not demanding  antimicrobials  for minor ailments that do not require antimicrobials.
For livestock farmers and the agricultural sector, it means ensuring judicious use  of antimicrobials  including not adding antibiotics to animal feed. For healthcare  practitioners and society at large it  means practicing  good  infection control.  
For policymakers, it means ensuring local policies align with One Health Approach as  AMR is a  multisectoral  issue. Policies need to support surveillance and reporting of resistance  trends in human health  and animal health and ensure access to medicines including  novel antimicrobial agents.  For all of us, it also means practicing good hand hygiene and using antimicrobials responsibly.” 
Dr Agrawal said the pharmaceutical industry also had a role to play in building partnerships for in dealing  with anti-microbial resistance. She said MSD supports  multiple initiatives locally  and globally, joining efforts by medical societies in microbiology, infectious  diseases and  critical  care to  fight AMR in South Africa. MSD Global recently  committed to invest  $100 million over 10  years in the new  AMR Action Fund.  
MSD also continues to pursue research and development of new treatment therapies to manage infectious  disease as well as preventative medicines in the form of vaccines,” said Dr Agrawal.  COVID-19 has shown how disease can bring the entire planet to a standstill. Antimicrobial resistance poses a similar threat, because pathogens do not  require passports  to be transmitted from one country to another. 
The future of antimicrobial medicines is in our hands, we need to handle them with care today  not only for ourselves  but also for the future of humanity tomorrow,” said Dr Agrawal. Lives are at risk, and the time to act is now.”  Dr Agrawal’s call to action:  We have to unite to preserve  antimicrobials. It’s in our hands 

Related posts

Willowton, PnP donate 750,000 bars of soap to schools and elderly

Amanda Mkhize

Wellcome announces new strategy focused on global health challenges

Viwe Tyolwana

Textile Company to provide 1 million face masks to the disadvantaged

Amanda Mkhize