Saturday, January 16, 2021
Event News

Addressing challenges in Early Childhood Development centers this World Food Day

 As many sectors in the South African economy begin to return to pre-COVID-19 levels,  one that will not be bouncing back soon is the Early Childhood Development (ECD) sector   the crèches, playgroups and pre-schools which collectively play a  key  role in children’s  critical first five years,  yet are without funds and regulatory approvals  to reopen post the lockdown.
As a survey by Ilifa Labantwana and others found, this places  the future of over  1.8 million young children in jeopardy–unless swift action  is  taken to get early childhood development back on track.  While the country awaits  the outcome  of last week’s  court appeal to avert a  complete  collapse  of the sector , the DO MORE FOUNDATION  is calling on ordinary  people to help it do more for the young children  whose futures hang in the balance.
According to the second wave of the National Income Dynamics Study  Coronavirus Rapid Mobile  Survey  (NIDS-CRAM)  released two weeks ago, 68% of ECD centres were still closed in August, and only  13%  of children aged 0-6 were attending ECD programmes   down from  47% in 2018.  For young  children  in impoverished communities, a lack of access to ECD services deprives them  of essential  learning opportunities but also the only daily meal that some of them  receive during the week.  This  raises their chances of developing malnutrition, including stunting  which already affects 27% of under-fives and has major long-term consequences  for their  learning,  health and economic future.   
Realising the impact  that the lockdown  would have on  this vulnerable group, the DO MORE FOUNDATION immediately  initiated a collaborative  relief effort  which to date has provided  7.4 million  meals to young children  and  their families nationwide, as well as making free online support materials  available to caregivers to help learning to continue at home. It has also leveraged   its partnerships to provide sanitising materials that have helped 115  ECD centres to reopen safely so far. 
“In the face of such a dire situation it is easy to feel overwhelmed and wonder what difference  you  can make. But we are in a war for our children’s future and every little bit more  we do counts.  That little ‘more’ can be as simple as a bar of soap for an ECD centrenear you, or a R20 monthly donation  which can provide a child with 20 nutritious mealsto help him/her learn and grow,” says Warren Farrer,  trustee and executive of the Durban-based DO MORE FOUNDATION.  
Farrer is referring to the Foundation’s newly-launched DO MORE Porridge, a sorghum-based  porridge  that is being produced for donation purposes by its founder and partner RCL FOODS.  A key asset in the Foundation’s long-term ECD strategy, the porridge was first distributed by Kingsley Holgate in remote parts of KwaZulu-Natal, and is now reaching  vulnerable communities along the country’s periphery as part of Holgate’s 70-day Mzansi Edge expedition.   
“At a cost of just R1 a meal, the porridge is the ideal vehicle to ‘do more’ for young
losing their incomes, their ECD centres not reopening, or both. We have to act now to secure  their future  which ultimately  impacts the entire future of our country,” says Farrer. 
To do this, the Foundation is joining forces with ordinary South Africans through its 
#2020 Challenge  whose goal is to raise enough monthly donations of R20 to feed 20 
000 children every school day for 20 months. 
The #2020 Challenge was chosen as the most appropriate way to commemorate the United Nations’ World Food Day  on Friday 16 October.
For the DO MORE FOUNDATION and RCL FOODS, this year’s World Food Day theme of “Grow, Nourish, Sustain.Together”couldn’t be more appropriate in a year of heightened global hunger and  food insecurity. 
“Creating decent nutrition for young children is vital if we want to grow, nourish and sustain our future.  It’s a responsibility we all share, and a need we can all help address in some way. Supporting the wider provision of our DO MORE Porridge is a wonderful opportunity  for South  Africans to help positively impact early childhood development inour most vulnerable communities,” 
Farrer concludes. 

Related posts

Afri Ride launches in South Africa

Viwe Tyolwana

Take care of your heart and live longer this World Heart Day

Viwe Tyolwana

Buckets of Hope for Christel House SA students

Viwe Tyolwana